İngiliz futbolunun ‘hakiki kırmızısı’: Nottingham Forest

Ada futbolunun ilk kırmızı renge sahip olan takımı Nottingham Forest, 70’lerin sonunda fırtına gibi estiği zamanlara dönmek istiyor; tabii bir takım bahtsızlıklar da sona erebilirse…

Bundan yıllar yıllar önce, ‘Ada’ henüz ‘futbolun beşiği’ kavramına aşina değilken ortaya çıktı Nottingham Forest. Dünyanın en eski futbol kulübü ve ezeli rakibi Notts County’den tam üç yıl sonra futbol sahnesine çıkan ‘The Tricky Trees’, uzun seneler boyunca İngiltere’de alt liglerde mücadele etti. Geçmişinden gelen gücü ve İngiliz futboluna yaptığı tarihsel katkı sayesinde ‘gönül köşkünde’ her zaman üst mertebede olan Forest, Arsenal ve Liverpool’un kuruluş öykülerine forma göndererek önemli bir destek vermiş, Brighton&Hove Albion’a ise güvenli bir futbol sahası sağlamıştır. Unutmadan belirtelim; bugün dahi Nottingham Forest Arsenal deplasmanına geldiği vakit, Arsenal, hürmetine binaen deplasman forması ile çıkar maça. Yani Forest, dünya futbolunda iki sahada ev sahibi olan belki de tek takımdır, yakışır…

Masal başlıyor

Bazen küçük bir imza, koca bir takımın kaderini kökünden değiştirebilir. Forest’a da işte aynen böyle oldu. Bundan birkaç sene evvel Derby County’i ikinci ligden birinci lige taşıyan, ilk senesinde şampiyon yapan, sonraki sezon Şampiyon Kulüpler Kupası’nda yarı final oynatan Brian Clough, 75-76 Sezonu’nda The Reds’in başına geçti. İlk sezon takım ligi orta sıralarda bitirirken sonraki sezon yanına vazgeçilmezi Peter Taylor’ı alan, ligin ‘bug’unu bulmuşçasına Nottingham’ı da ‘Football League First Division’a taşıyan Clough için tarih gerçekten de tekerrürden ibaretti…

Mucizeler güzeldir

Üst lige yeni yükselen bir takımdan ilk sezonda beklenen tek şey, küme düşmemesidir. Bu doğrultuda takım nispeten de olsa haddini bilerek oynar. Ancak Clough, değişik bir sistem geliştirmişti. Her nasıl olduysa iki seferde de birinci lige yeni çıkardığı takımlar ile şampiyonluk sevinci yaşamıştı.  Clough yönetimindeki Nottingham, en yakın rakibi Liverpool’un tam 7 puan önünde sezonu lider tamamladı. Sonraki sene ülkesini, Liverpool ile birlikte Şampiyon Kulüpler Kupası’nda temsil eden ‘The Tricky Trees’, önce Liverpool’u, sonra AEK Atina’yı, sonra Grasshopper’ı, devamında Köln’ü, finalde ise Malmö’yü eleyerek kupaya uzandı.

Trevor Francis’in Malmö’ye gol attığı an

‘Peri masalı’ tabirinin hakkını sonuna kadar veren Forest, sonraki sezon ise başarısını tekrar ederek bir kez daha Avrupa Şampiyonu olacaktı ama bir farkla: Bu kez Süper Kupa da müzeye geliyordu… İki ayaklı maç sonunda Barcelona’yı 2-1 ile geçen Forest, olmazı oldurmayı bir kez daha başarıyordu.

Clough etkisi

Birinci Lig’e merhaba denen sezonda gelen şampiyonluk, ardından Avrupa’nın en büyük sahnesinde ardı ardına gelen iki zirve ve bunların yanında kazanılan bir Süper Kupa… Nottingham Forest, Brian Clough ile birlikte aklının ucundan geçmeyecek başarıları peşi sıra yakalamıştı. Asansör takım olması beklenen Nottingham’ın ‘Koca Kafa’ ile ilk sezonda 42 maçlık bir namağlupluk serisi de elde etmişti. Kimi otoritelere göre halen İngiltere futbolundaki en büyük başarıyı gösteren Clough, kısa süren futbolculuk kariyerindeki tecrübelerini, ilerleyen yaşı ile harmanlamayı başarıyordu. Kulüp ve taraftar ile de frekans tutunca başarı kaçınılmazdı.

“Tanrı futbolun havadan oynanmasını isteseydi gökyüzünü çimle kaplardı”

Brian Clough

Adımlar geri geri giderken

Başarı bir kez elde edildikten sonra herkes devamını bekler, ikinci kez tekrar edildiğinde ise başarının daimi olmasını. Ancak unutulan bir nokta var; daimi başarı, hissizleştirir. Evet, rüya sezonlardan sonra da Clough olmaya devam etti ama Nottingham’da duraklama devri başlamıştı. Önce 82’de emekli olacağını açıklayan Clough’un yareni, yakın arkadaşı Peter Taylor çekildi sahneden, sonra takımın ‘milyon pound’luk transferi Trevor Francis gitti. Sonra da kulübün efsanelerinden denebilecek Peter Shilton… Şampiyonluk sonrası sezonlarda ligde en yüksek başarı üçüncülük olarak göze çarparken takım 88-89 ve 89-90 yıllarında yeniden İngiltere Lig Kupası’nı kazandı. 90-91 Sezonu’nda FA Cup Tottenham’a kaybedildi; sonraki sezon ise deyim yerindeyse çöküşün başlangıcı oldu.

Mutlu zamanlara ait bir kare; Trevor Francis, Brian Clough ve John Robertson.

Elveda zirve

92-93 sezonunda takımın yıldızları olan Teddy Sheringham Tottenham’a, Des Walker ise Sampdoria’ya gitti. Koca Kafa ise alkolle daha fazla haşır neşir olmaya başladı. Bir önceki sezonda ligi 16 galibiyet ile 8. sırada tamamlayan ‘The Reds’, sonraki sezon ise 10 kez galip geliyor ve küme düşüyordu. Elbette daha kötüsü vardı; sorumluluğu üzerine alan Clough görevi bırakmıştı…

O zamanlar Nottingham’ın içinden olan Roy Keane…

Ara sıra bazı bazı…

İngiltere 1. Ligi’nin ‘Premier Lig’ olduğu sezon küme düşen Nottingham, Frank Clark yönetiminde bir sene sonra geri döndü. Küme düşülen sezonda Roy Keane Manchester United’a gitmiş, geri dönüş sezonunda ise Türk futbolseverlerin ‘çamaşır makinesi’ olarak bildiği Kevin Campbell takıma katılmıştı. İlk sezonda gelen üçüncülük ‘tekerrüre göz mü kırpıldı?’ sorusunu akıllara getirirken, ertesi sezon Clough’tan miras Avrupa alışkanlığı ‘The Tricky Trees’i UEFA Kupası’nda çeyrek finale kadar taşıyabildi. 96-97 sezonunda takıma Pierre van Hooijdonk ile Dean Saunders katıldı. Herkes geri dönüşün yavaş yavaş başlayacağını düşünürken tam tersi oldu ve Forest küme düştü. Ertesi sene yine Premier Lig’e geri döndüler ancak o sezon Campbell ve Hooijdonk’un grevi takımın yeniden küme düşmesine sebep oldu. Bu arada Clark da yerini Bassett’a bıraktı ama o da uzun ömürlü olamadı. Bassett’ın yerine David Platt geldi ama o da yaptığı akla zarar transferlerle Forest’ın tabutuna bir çivi daha çakmış oldu. Unutmadan, Platt’ın o dahice yaptığı transferlerden birinin şu an Roma’nın sportif direktörü olan Gianluca Petrachi olduğunu söylemek gerek…

Kaçan fırsatlar 

99-00 Sezonu ile başlayan Forest’ın Championship’teki ‘orta sıra’ takımı olma geleneği araya bir kez play-off girse de 2004-2005 sezonuna kadar devam etti. O sezon Championship’ten 1.Lig’e düşen Nottingham, üç sezon sonra geri döndü. Dönem dönem maddi zorluklarla boğuşan Nottingham, son olarak Olympiakos’un da sahibi olan Evangelos Marinakis tarafından satın alındı. İlk iki sene gelen ama kaçan play-off trenini sonraki sezonlarda çok arayan ‘The Reds’, bu sezon Sabri Lamouchi yönetiminde Premier Lig’e dönmek için uğraşırken bu kez ortaya ‘coronavirus’ belası çıktı ve ligler süresiz olarak ertelendi.

Ligler devam eder mi, hikayenin sonu ne olur bilinmez ama Leeds United’ın da döneceğini düşündüğümüz Premier Lig’e Nottingham Forest’ın da bir uğraması gerekiyor; hiç olmazsa futbol romantikleri ve FM’de kendileri ile başarıdan başarıya koşanlar için…


Bunlar da ilginizi çekebilir;

7 numaranın Efsanesi ve Laneti

Football Manager 2020: Takım Önerileri

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More