Nevi Şahsına Münhasır Lig: MLS

Yıllardır aynı soruyu işitiyorum, neden MLS?

Aslında bunun cevabı çok basit. Futbolu neden izliyoruz? Gol izlemek için. Topun ağlarla buluştuğu an isterseniz Nikaragua Ligi maçı bile izliyorsanız aldığınız haz hep aynıdır. Size söz veriyorum, gol izlemekten hoşlanıyorsanız buradan daha iyi bir lig bulamazsınız.

MLS izlerken bazı farkındalıklarınızın olması gerekiyor. Burada yüksek kalite bekleyemezsiniz. Harika kapanan takımlar, inanılmaz organize kanat organizasyonları veya oyun disiplinine sadık oyuncuları burada bulamazsınız. Burası bireysel yeteneklilerin normalden fazla fark yarattığı, sokak basketbolunda olduğu gibi 1’e 1 meydan okumaların olduğu ve ayrıca bolca sakar defans oyuncularını bünyesinde bulunduran bir lig. Bu bahsettiğim etmenler ligin kendi dinamiklerini ve dengesini oluşturuyor, burayı benim için vazgeçilmez ve eğlenceli kılan nedenler.

Bir Amerikalı için 45 dakika boyunca molasız veya reklamsız bir spor müsabakası izlemek sıra dışı bir olay.

Henüz ikna olmadınız biliyorum, Amerikalılar da başta ikna olmamıştı. En başta Amerikan icadı bir sporda beraberliğe yer yoktur, o gün mutlaka bir taraf kazanmalı. Bir Amerikalı için 45 dakika boyunca molasız veya reklamsız bir spor müsabakası izlemek sıra dışı bir olay. Onların kendi tabirleriyle Soccer izlemeye ikna etmek yıllar sürdü. Onları ikna etmenin en kısa yolu Avrupa’da isim yapmış ünlü oyuncuları bu kıtaya getirmekti. NBA izleyicilerinin yakından bildiği Salary Cap uygulaması burada da geçerli. Burada bir ayrıcalık var, oyuncuları bu lige getirebilmek için takımlara Salary Cap dışında tutabilecekleri 3 oyuncu ile imza hakkı tanınıyor. Designated Player. Bu imkân dahilinde Toronto, Sebastian Giovinco’ya yıllık 7 milyon dolar maaş verebiliyor.

Türkiye’de Amerikan futbolu denilince akla Landon Donovan, Brad Friedel ve modern Evliya Çelebi Freddy Adu akıllara geliyordu. Özellikle bir dönem Jurgen Klinsmann’a emanet futbol sonrası Amerikan futbolundaki gelişme, 2014 Dünya Kupası’nda oynanan pozitif futbol ve nispeten başarılı sonuçlar ile Amerikalıların futbola ilgisi daha da arttı. Sponsorların artması (Adidas’ın geçen sene ligle olan sözleşmesini 700 milyon dolar karşılığında 6 yıl uzatması), yayın gelirlerinin büyümesi, lige ne kadar emekli ikramiyesi için gelmiş olsalar da Avrupa kıtasının hatta Güney Amerika kıtasının meşhur oyuncularının gelmesi son yıllarda lige ilgiyi iyice arttırdı. 2018 yılında eğer içeride bir Kansas City maçı izliyorsanız yarattıkları atmosferden etkilenebilirsiniz.

Ligin kalitesi, aynı şekilde izlenme oranlarına ve tribünlerin doluluğuna paralel şekilde etki etti. Yeni stadyumlar yapılıyor, lige girmek isteyen şehirlerin sayısı her geçen gün artıyor. 1996 yılında 10 takımla yolculuğuna başlayan MLS, 2020 yılında Miami ve Nashville şehirlerinin takımlarıyla birlikte sayısını 25’e çıkartacak.

Yazının başına dönelim, neden MLS?

Günah çıkartma zamanı

Yaklaşık 6 sene önce işsiz olduğum dönemlerde bir sabaha karşı bir MLS maçına bahis oynamamla bu sevda başladı. İlk bahis aldığım maçın 5-2 bitmesi ile “Buradan bana çok ekmek çıkar!” düşüncesiyle takip etmeye başladığım bu ligin bağımlısı oldum. Sabah erkenden işe gitmem gerekirken, alarm kurup gece saat 3’te başlayan Columbus Crew – Montreal Impact maçını izlemeye başladım. Tahminimce sizlere sıra dışı gelen bu olayların nedeni tamamen gol izlemek içindi. Saçma sapan bireysel hatalardan da olsa, harika bir frikik golü de olsa topun ağlarla buluştuğunu görmek benim için hislerin en güzeli.

Chicago Fire oyuncusu Bastian Schweinsteiger geçen sene verdiği röportajda MLS için, “Tahminimce bu ligin kalitesinin Avrupa standartlarına erişebilmesi için 10 yıl gibi bir süre var.” demişti. Ben burada bencilliğimi öne çıkartarak bu farkın kapanmasını hiç istemediğimi belirtmek istiyorum. Burası MLS, bu ligin muhafazakâr kalması lazım, buranın kendine has dengeleri var. Ziya Şengül ESPN’e çıkıp, “Ya baba, biz bu akşam ne izledik Allah aşkına biri bana anlatsın!” diyebilmeli.

Her şeyi unutun, futbolu neden izliyorsunuz onu düşünün. Eğer cevabınız, “Gol için.” ise bu ligin tam size göre olduğuna emin olabilirsiniz.